Piloot worden is meer dan alleen het trainen en opbouwen van vliegvaardigheden. Naast de technische vaardigheden die nodig zijn om hun licentie te verdienen, moeten piloten ook leiderschapsvaardigheden, discipline,kritische denkvermogen en een juiste houding ontwikkelen. Hoewel piloten nooit precies hetzelfde zijn, zijn er verschillende kwaliteiten die gemeenschappelijk zijn onder succesvolle piloten. Hier zijn een paar voorbeelden van positieve eigenschappen die goede piloten delen.

Aandacht voor detail

Als het aankomt op vliegen, kunnen kleine fouten een grote impact hebben en is er dus weinig foutmarge. Tijdens alle stadia van de vlucht, of het nu gaat om het volgen van een preflight checklist of het berekenen van koerscorrecties: piloten moeten veel aandacht besteden aan details en precisie om de vliegveiligheid te verbeteren.

Situatiebewustzijn

Situatiebewustzijn is een kritisch aspect van risicomanagement dat verwijst naar het mentale beeld dat een piloot heeft van de fysieke positie van het vliegtuig in de ruimte. Dit is een kritische factor voor risicomanagement tijdens het vliegen. Een goed situationeel bewustzijn houdt in dat men zich bewust is van de vluchtomstandigheden,vluchtuitvoeringen, weersystemen, maar ook van omgevingsfactoren zoals terreinproximiteit, luchtruimbeperkingen en waarschuwingen van de  weersystemen. Simpel gezegd, situationeel bewustzijn is weten wat er om je heen gebeurt tijdens de vlucht en anticiperen op gebeurtenissen. Onvoldoende situationeel bewustzijn kan leiden tot verlies van controle bij ongelukken of onverwachte gevaarlijke weersomstandigheden.

Zelfvertrouwen

Zelfvertrouwen is een ander gemeenschappelijk kenmerk van grote piloten. Te veel zelfvertrouwen kan zich ontwikkelen tot arrogantie, maar te weinig zelfvertrouwen kan als even gevaarlijk worden beschouwd. Bijvoorbeeld, een piloot die geen zelfvertrouwen heeft, kan zijn of haar beslissingen uitstellen, wat op zijn beurt zijn of haar vermogen om noodsituaties tijdens de vlucht aan te pakken, belemmert. Piloten moeten vertrouwen hebben in hun vaardigheden en vertrouwen op hun eigen beslissingen om succesvol te zijn.

Nederigheid

De beste piloten hebben vertrouwen, maar ze erkennen ook de waarde van nederigheid. Nederige piloten weten dat hoe goed getraind of natuurlijk getalenteerd ze ook zijn, er is altijd ruimte voor verbetering. Ze zijn bereid om hun fouten toe te geven en zoeken begeleiding of advies van meer ervaren piloten om hun vliegvaardigheid te verbeteren.

Communicatieve vaardigheden

Doeltreffende communicatievaardigheden zijn belangrijk in alle aspecten van het leven, maar communicatie is vooral in de luchtvaart van essentieel belang. Ineffectieve verbale communicatie tussen piloten en luchtverkeersleiders kan ernstige gevolgen hebben en communicatiefouten worden vaak genoemd als oorzakelijke factoren bij vliegtuigongevallen en incidenten. Grote piloten gebruiken sterke verbale communicatievaardigheden om informatie duidelijk, effectief en beknopt over te brengen.

Stress bestendig

Piloten moeten rustig kunnen blijven, vooral in noodsituaties. Zelfs wanneer het onverwachte zich voordoet, zijn goede piloten in staat om helder te denken en gefocust te blijven op het vliegen met het vliegtuig.

Leergierig

De beste piloten zijn levenslang lerende. Zij streven naar mogelijkheden om hun luchtvaartkennis te vergroten en hun vaardigheden te verfijnen, ook na de piloot opleiding. Als ze niet vliegen, besteden ze tijd aan het volgen van bijscholingsprogramma’s, het trainen voor nieuwe bevoegdheden en het bijhouden van de laatste veiligheidsinformatie om nog betere piloten te worden.